Trop de smartphones et de tablettes : le «col de la tablette» est désormais une épidémie

L’utilisation compulsive d’écrans portables provoque une raideur au cou et des douleurs cervicales irradiant vers les bras pour les engourdir. Les femmes et les jeunes les plus à risque

Il était une fois le genou de la lavandière, le tennis elbow, l’épaule du nageur. Le premier s’est éteint avec l’avènement des machines à laver, les autres résistent encore. Mais il y a fort à parier qu’ils seront surclassés par un trouble qui commence à être de plus en plus fréquent, le cou de comprimé rampant: une “maladie” qui désormais, selon une étude publiée dans le Journal of Pshysical Therapy Science, se propage principalement parmi les jeunes et les femmes. L’enquête a été menée auprès d’étudiants, d’enseignants et d’employés de l’Université de Las Vegas pour comprendre à quel point les douleurs cervicales dues à l’utilisation imprudente des écrans sont courantes, ainsi que pour définir leurs principaux facteurs de risque; Les résultats montrent, tout d’abord, que plus de la moitié des utilisateurs de la tablette avouent régulièrement souffrir de douleurs au cou et aux épaules, si intenses dans 15% des cas que même le sommeil est compromis.
Les femmes et les jeunes les plus à risque de développer la structure musculaire
Giuseppe Sessa, président de la Société italienne d’orthopédie et de traumatologie (SIOT), confirme: «Les personnes souffrant de troubles causés par la tablette mais aussi par l’usage excessif du smartphone sont en augmentation: ces appareils sont de plus en plus utilisés et sont devenus indispensables pour travail et loisirs, on peut donc parler d’une véritable «épidémie». Les jeunes semblent être plus touchés, peut-être en raison de l’utilisation plus intense et prolongée par rapport aux autres générations; les femmes semblent également plus à risque, en raison d’une taille plus courte et d’un tonus musculaire moindre que les hommes ». Selon les données recueillies par des chercheurs américains, la probabilité d’inconfort est en fait environ le double dans le sexe féminin et Szu-Ping Lee, coordinatrice de l’enquête, observe: «Les femmes ont des bras plus courts et des épaules plus étroites: cela peut les amener à adopter des positions plus «extrêmes» lors de l’utilisation de la tablette. Et ce sont justement celles-ci, encore plus que les heures passées devant l’écran, qui provoquent les ennuis ».

Tête de porcelaine délétère pour le cou
Les pires postures sont celles qui vous obligent à regarder vers le bas ou à vous «allonger» sur votre tablette: selon ce que Lee a découvert, le risque de douleurs au cou et aux épaules double, par exemple, en position assise sans soutien dorsal adéquat. Un classique, allongé sur le sol, les jambes croisées, la tête penchée sur la tablette: un mode d’utilisation qui semble plaire surtout aux filles, qui sont au sol avec la tablette à la main dans 77% des cas contre 23% des hommes (ce qui permet d’expliquer l’incidence plus élevée des troubles féminins, selon le chercheur américain). La probabilité d’éprouver des ennuis augmente également lorsque vous tenez la tablette sur vos genoux ou si vous la posez à plat sur la table. “Dans toutes ces situations, la colonne cervicale se penche en avant et entre en hyper-flexion,
Symptômes
La nuque penchée en avant, le regard fixé sur l’écran: c’est le moyen de préparer le terrain pour la douleur des tablettes ou des smartphones car plus on se penche, plus la tension sur la colonne cervicale augmente. Au point de se pencher à 45 degrés vers l’avant, c’est comme si nous transportions une charge de plus de vingt kilos sur le cou, selon les estimations du New York Spine Surgery and Rehabilitation Medicine Center. Symptômes typiques du cou de comprimé? Raideur dans le cou et douleur dans la région cervicale, qui peuvent irradier vers les bras et les engourdir.
La prévention
Pour réduire les risques, Lee conseille de renforcer les muscles de la nuque et des épaules avec des exercices appropriés: «Les femmes devraient le faire avant tout – précise l’expert -. Vous devez alors utiliser des supports de table, pour éviter de travailler avec l’écran de la tablette horizontalement, et peut-être obtenir un clavier pour prendre une position plus correcte pendant que nous écrivons; alors il est indispensable de s’asseoir avec un support lombaire. Les outils qui “se souviennent” pour ajuster la posture peuvent aussi aider: ce sont des dispositifs qui s’attachent aux vêtements ou collent à la peau et qui envoient un signal quand on “s’étale” dans une mauvaise position ». Certains se connectent à une application pour smartphone, d’autres envoient un signal sonore: ils sont la version moderne de la mère qui nous a dit de rester droit pendant que nous écrivions et peut servir l’incorrigible. «Le temps d’utilisation doit également être surveillé – ajoute Sessa -. Une pause d’une quinzaine de minutes toutes les deux heures serait appropriée pour reposer la colonne vertébrale. Malheureusement beaucoup, même invités à abandonner les positions gâtées ou à réduire l’utilisation des tablettes et smartphones, ignorent les suggestions en persistant dans des attitudes incorrectes ».
Confirmations
Ceci est confirmé par les données américaines: 46% des personnes interrogées ont admis ne pas changer les conditions d’utilisation de la tablette par une virgule, même après avoir éprouvé des courbatures. Et si la prévention n’a pas fonctionné, que faire en cas de symptômes? “Vous pouvez recourir à des relaxants musculaires et anti-inflammatoires, mais il serait évidemment conseillé de s’abstenir de positions incorrectes au moins pendant la période de plus grande souffrance – recommande Sessa -. Ensuite, dès que la phase inflammatoire aiguë est résolue, le renforcement des muscles de la zone cervicale est utile, pour éviter la récidive des maux ».
Le pouce d’un smartphone
Le cou de la tablette n’est que la dernière maladie de la technologie numérique: le «pouce du smartphone», la tendinite causée par une utilisation excessive des téléphones portables pour envoyer des messages, a déjà été signalé. Taper à grande vitesse sur des mini-claviers signifie solliciter à plusieurs reprises l’articulation du pouce et faire mal aux autres doigts et poignets. Kristin Zhao, de la Mayo Clinic de Rochester, aux États-Unis, étudie ce qui se passe dans le pouce soumis au surmenage: il semble que les mouvements que l’on fait en manipulant le téléphone ne sont pas naturels pour les articulations des mains, qui donc “se relâchent” en changeant de relation entre les os. «Cela pourrait favoriser l’apparition de l’inflammation et de l’arthrose – dit Zhao -. Nous essayons de savoir s’il faut taper sur les téléphones dès le plus jeune âge, comme cela arrive aux enfants d’aujourd’hui, peut augmenter le risque d’inconfort une fois que vous devenez adulte; nous n’avons toujours pas de réponses, mais il semble certain que les pouces fréquents devraient être autorisés. Vous pouvez alterner avec les index ou, mieux encore, utiliser la fonction de dictée des messages ».