Comment dénicher le meilleur smartphone ?

Une réalité à poser dès le début est qu’il n’existe pas de portable qui soit supérieur aux autres dans l’absolu. Tout dépend de votre disponibilité économique, de vos besoins et enfin de vos goûts. Certains des portables qui peuvent être définis comme les élites dans leurs gammes de prix respectives. Examinez attentivement leurs caractéristiques et ne vous arrêtez pas à des paramètres tels que le prix et le design. Ces facteurs jouent un rôle clé dans l’achat d’un nouveau portable, mais malheur à vous de ne pas aller plus loin. Vous devez également tenir compte de caractéristiques telles que la résolution et la taille de l’écran, le poids du machine, les matériaux de construction, la quantité et le type de mémoire, le système d’exploitation et bien plus encore. Voici notamment les principales caractéristiques dont vous devez tenir compte pour trouver le bon portable, celui qui peut répondre le plus à vos attentes.

Les paramètres à prendre en compte

L’écran est l’un des composants les plus importants d’un portable. La taille et la maniabilité du machine, la netteté du contenu affiché et plus généralement, l’expérience quotidienne de l’utilisateur en dépendent.

En ce qui concerne la taille, les fabricants parient désormais beaucoup sur 5.7″ et plus, vous aurez donc du mal à trouver des portables pour moins de 5.7″. Au-dessus de 6″, il peut y avoir des problèmes de manipulation, donc des difficultés à utiliser le portable d’une seule main et/ou des difficultés à le garder confortablement dans sa poche. Il faut cependant dire que la manipulation des portables est également fortement influencée par les matériaux de construction et la taille des cadres.

Autrefois, les portables avaient des écrans plus petits qu’aujourd’hui dans des boîtiers dont le volume n’était pas trop différent. En effet, l’affichage était entouré de cadres beaucoup plus évidents qu’aujourd’hui : avec l’avancée de l’évolution technologique, les différents fabricants ont en effet trouvé des méthodes différentes pour les insérer de plus en plus grands dans une taille toujours identique. Les portables modernes sans cadre, avec des cadres ultrafins, peuvent en fait inclure des écrans de 5.7″ ou plus dans des boîtiers qui ne pouvaient auparavant contenir que des écrans beaucoup plus petits. Non sans compromis, cependant, car l’espace pour la caméra frontale et les capteurs frontaux est épuisé.

Certains portables utilisent des systèmes exclusifs pour offrir un design sans encoche : parmi les systèmes les plus populaires, il y a des curseurs automatiques ou manuels, qui permettent d’abaisser l’écran ou de relever la partie du cadre avec les caméras pour profiter de toutes ses fonctionnalités. D’autres types utilisent une caméra cachée, qui ne sort rapidement de l’étui que lorsqu’elle est appelée par un logiciel.

Il y a peu à dire sur la résolution : plus elle est élevée, mieux c’est. La plupart des portables ont maintenant une résolution d’écran dérivée de la Full HD (1920 x 1080 pixels) ou de la HD (720 x 1280 pixels), mais sur le marché économique, il y en a aussi qui ont une résolution plus faible. Les résolutions dérivées prennent le compte des pixels du côté court à partir de la résolution de référence, soit par exemple 1080 pixels en Full HD ou 720 pixels en HD, tandis que les pixels du côté long dépendent du format de l’écran. Lorsque la résolution est dérivée, on en ajoute une à la fin : par exemple, Full HD devient Full HD.

C’est différent pour les iPhones, car il utilise souvent des écrans avec des résolutions non standard. Mais ne vous laissez pas berner par le seul chiffre, car les iPhones, comme tous les machines haut de gamme, utilisent un écran de très haute qualité, quelle que soit la résolution intégrée. N’oubliez pas non plus que les résolutions plus élevées, comme la Quad HD (2560×1440 pixels) ou la 4K Ultra HD (3840×2160 pixels) ou leurs dérivés peuvent “peser lourd” sur la durée de vie de la batterie, donc avant de prendre un portable équipé d’un tel écran, assurez-vous que sa batterie est suffisamment puissante.

Une autre valeur qui aide à comprendre le niveau de netteté des images et du texte affichés à l’écran est celle du ppi (pixels par pouce), qui indique la densité des pixels par pouce d’écran. Là encore, plus la valeur est élevée, plus le contenu affiché à l’écran est net.

La résolution de l’écran joue également un rôle clé dans la RV. Si vous prévoyez d’utiliser des visionneuses de réalité virtuelle, vous devez prendre un portable avec un écran haute résolution – de préférence supérieur au Full HD – afin de ne pas remarquer trop de “pixels” et de grains lors de l’utilisation des visionneuses.

Un autre paramètre important est lié à l’angle de vision, c’est-à-dire à la capacité de l’écran à conserver la fidélité des couleurs et la visibilité du contenu lorsqu’il est vu sous des angles “extrêmes”. Très importants, donc, sont également la qualité du traitement oléophobe qui affecte la capacité de l’écran à ne pas retenir les traces de pas et la qualité du capteur de luminosité qui, lorsqu’il est présent, permet au portable d’ajuster automatiquement la luminosité de l’écran en fonction de la luminosité de l’environnement.

Certains portables haut de gamme peuvent également prendre en charge des technologies qui améliorent la reproduction des couleurs, de la lumière et des ombres. Par exemple les iPhones , à commencer par l’iPhone 7, disposent de la technologie Wide Color (DCI-P3) qui augmente le nombre de couleurs affichées à l’écran pour rendre leur reproduction plus fidèle à la réalité. Cependant, d’autres portables, comme le V30 de LG et l’iPhone XS, prennent en charge la technologie HDR qui permet d’afficher une plus grande variété d’ombres et de lumières. Une autre technologie sur les iPhones est appelée True Tone, qui adapte automatiquement la tonalité de l’écran à la lumière ambiante.

Processeur et mémoire vive

Le processeur et la mémoire vive sont deux des composants qui ont le plus grand impact sur les performances d’un portable. C’est le “cerveau” du portable et c’est lui qui effectue tous les calculs : plus il est puissant, plus le portable est capable d’effectuer rapidement toutes les opérations quotidiennes. Il est intégré dans le SoC (système sur puce), un circuit intégré qui, dans une seule puce, contient le processeur central, le processeur graphique et d’autres composants nécessaires au fonctionnement du machine. Pour évaluer sa puissance, il est nécessaire d’examiner le nombre de cœurs dont il dispose et la fréquence de fonctionnement de ce dernier, qui est mesurée en GHz.

La RAM est la mémoire dans laquelle les données des applications utilisées et des processus système sont temporairement hébergées. Plus la quantité de mémoire vive installée dans votre portable est importante, plus le portable est capable de gérer le multitâche, de sorte qu’il peut garder plusieurs applications ouvertes en même temps et passer d’une application à l’autre sans blocage ni ralentissement. Actuellement, un minimum de 4 Go de RAM est nécessaire pour de bonnes performances, mais pour les utilisateurs moins exigeants, 2 ou 3 Go peuvent suffire.

Mémoire interne

Les portables Android peuvent avoir une mémoire fixe ou extensible. Les portables à mémoire extensible sont ceux qui permettent de transférer des données sur des microSD. Cependant, tous les portables ne permettent pas de configurer les microSD comme unité de stockage principale, ce qui signifie que vous ne pouvez pas toujours utiliser les cartes mémoire comme destination par défaut pour les données Tout dépend du types de portable que vous avez acheté et du système d’exploitation qui y est installé.

Il faut également souligner que si vous voulez transformer un microSD en mémoire principale de votre portable, vous devez prendre une carte très rapide, sinon vous risquez de compromettre les performances globales de votre machine. 

Autre chose importante à savoir : la quantité de mémoire interne indiquée dans les spécifications du portable ne correspond pas à la quantité de mémoire réellement disponible sur la machine : la valeur nominale de la mémoire doit être soustraite de l’espace occupé par le système d’exploitation et les applications préinstallées sur ce dernier.

Enfin, sachez que les mémoires utilisées dans les portables ne sont pas toutes les mêmes. Sur les types moins chers, il est facile de trouver des mémoires de type eMMC qui offrent des vitesses d’écriture allant jusqu’à 350 Mo/s, tandis que sur les types plus avancés, vous pouvez trouver des mémoires UFS 2.0 ou UFS 2.1 qui offrent des performances bien supérieures. Malheureusement, les fabricants n’indiquent guère le type de mémoire utilisé dans un portable. Pour connaître ce détail, il faut donc “enquêter”.

Prise en charge de la connectivité 4G/LTE, 5G et sans fil

À l’exception de quelques types moins chers, tous les portables prennent en charge le réseau 4G/LTE, mais il faut être très prudent avec les portables importés de Chine, car beaucoup d’entre eux ne prennent pas en charge la bande de fréquence 800MHz. Si vous souhaitez utiliser le réseau 4G avec tous les opérateurs et dans toutes les régions, avant de prendre un terminal d’importation chinois, assurez-vous qu’il prend en charge la bande 20. À ce jour, les opérateurs qui utilisent les fréquences 800 MHz sont Wind, tous les opérateurs virtuels qui s’appuient sur son réseau, et Iliad.

Il est également important de noter qu’il existe plusieurs catégories de LTE, chacune supportant un taux de transfert de données différent.

Les portables avec “LTE Advanced” dans les spécifications prennent en charge les réseaux LTE de catégorie 6 ou supérieure. Si vous vous posez la question, l’augmentation de la vitesse de transfert des données est due au fait que les portables peuvent profiter de plusieurs canaux de téléchargement en amont et en aval simultanément sur le réseau 4G.

Certains opérateurs, tels que Vodafone et TIM, proposent une connexion appelée 4,5G, une nouvelle norme de réseau rapide à mi-chemin entre la 4G et la 5G qui permet des vitesses de transfert de données allant jusqu’à 500, voire 800 Mbps en téléchargement. Actuellement, ce réseau n’est supporté que par certains des portables haut de gamme. 

Les réseaux 5G sont désormais une réalité et l’une des révolutions les plus attendues dans le secteur de la téléphonie mobile. Les premiers portables avec support technologique ont déjà fait leurs débuts, tout comme les réseaux ont déjà été déployés dans les villes les plus peuplées. La 5G s’améliore dans plusieurs domaines par rapport à la 4G, comme la vitesse de téléchargement en amont et en aval et la capacité des antennes à envoyer des données à un plus grand nombre de machine et à faire de même en réception. C’est pourquoi la 5G sera utilisée par les portables, les tablettes, les ordinateurs, et même les voitures et une pléthore de machine intelligents interconnectés.

Il est également utile de savoir quels types de réseaux Wi-Fi votre portable prend en charge. La plupart des portables peuvent désormais se connecter aux réseaux Wi-Fi classiques à 2,4 GHz et profiter des normes sans fil n/b/g. Pour de bon performances, cependant, vous devriez prendre un portable prenant en charge les réseaux bi-bandes 5 GHz et la norme sans fil AC qui vous permet de transférer des données dans votre réseau local à une vitesse maximale de l’ordre du Gigabit par seconde (Gbps). Certains types de dernière génération prennent également en charge les dernières technologies sans fil AX.

Pour rester dans le cadre de la connectivité sans fil, il est utile de vérifier le type de technologie Bluetooth pris en charge par votre portable et si la puce NFC est présente ou non. La technologie Bluetooth est divisée en plusieurs générations et les portables qui prennent en charge les dernières générations assurent une consommation électrique plus faible et une plus grande portée aux accessoires connectés. Les portables équipés de Bluetooth 5.0, comme le Galaxy S8, permettent même d’envoyer le flux audio vers deux machines en même temps.

La puce NFC, si elle existe, est celle qui permet d’effectuer des micro-paiements par le biais de votre portable et de connecter le portable sans fil à d’autres machines qui supportent cette technologie. L’avantage réside dans le fait que la communication entre les machines équipés de puces NFC se fait par simple contact physique entre eux.

Fonctionnalité Dual-SIM et format de carte pris en charge

Certains portables sont compatibles avec le dual-SIM, c’est-à-dire qu’ils vous permettent d’utiliser deux cartes SIM en même temps. Mais attention, car elles ne sont pas toutes identiques. Il y a les terminaux DSDS (Dual SIM Dual Stand-by) qui rendent une SIM indisponible/occupée lorsque l’autre est utilisée pour un appel et les très rares portables DSFA (Dual Sim Full Active) qui permettent de garder les deux SIM toujours actives en même temps.

En outre, il convient de noter que dans de nombreux portables à double carte SIM, l’emplacement pour la deuxième carte SIM est également utilisé pour les microSD, ce qui signifie que vous devez choisir d’utiliser deux cartes SIM ou d’étendre la mémoire du portable (vous ne pouvez pas faire les deux en même temps).

Indépendamment de la présence d’un support dual-SIM, informez-vous sur le type de carte supporté par le portable que vous allez prendre. Actuellement, le format de carte SIM le plus populaire est le nano-SIM (plus petit). Avant de choisir, vous devez donc vous assurer que vous avez la bonne carte SIM au bon format. Si nécessaire, vous pouvez demander un changement de carte SIM auprès d’un centre de votre opérateur téléphonique. La transaction ne coûtera pas plus de 10 euros.

Caméras

La plupart des portables ont une paire de caméras, une à l’avant et une à l’arrière. La caméra arrière est généralement excellent que la caméra avant, mais dans certains cas, dans les portables dits “selfie”, les caméras avant peuvent également fournir des performances élevées.

Pour juger de la qualité du camera, ne vous arrêtez pas au nombre de mégapixels : évaluez également l’ouverture du diaphragme, puis la capacité de du machine à capter la lumière et à réaliser des prises de vue peu “bruyantes” dans des conditions de faible éclairage ; l’angle de champ que vous pouvez “capturer” ; la résolution et la fréquence d’images maximale des vidéos que vous pouvez réaliser ; la possibilité ou non de réaliser des vidéos au ralenti ; la présence d’un stabilisateur optique pour annuler le scintillement dans les films et l’effet de flou dans les images, etc.

Si vous voulez des conseils, pour clarifier vos idées et avoir des preuves concrètes sur les capacités photographiques réelles d’un portable, allez sur Internet et cherchez des critiques qui contiennent des clichés et des vidéos tests réalisés avec le portable que vous souhaitez prendre.

Il existe des machines avec double caméra arrière qui, selon les choix faits par le fabricant, peuvent prendre des images grand angle, des images avec zoom optique, des images avec effet bokeh ou des images standard de bonne qualité. Certains types de portables sur le marché utilisent également plus de deux caméras à l’arrière : le Nokia 9 PureView, par exemple, en a cinq. Si vous cherchez un portable”photo”, cette fonction pourrait vous intéresser.

Batterie

La capacité de la batterie des portables est exprimée en milliampère-heure. Par conséquent, plus il y a de milliampère-heure, plus capacité de charge du machine est grande, au moins potentiellement, “au moins potentiellement” parce que la capacité de charge réelle d’un portable est également affectée par le degré d’optimisation du logiciel et l’efficacité énergétique du processeur et des autres composants intégrés.

Dans le passé, les portables permettaient de retirer facilement la batterie et de la remplacer par une nouvelle (dans ce cas, il s’agit de portables à batterie amovible), mais les portables des dernières générations n’offrent pratiquement jamais cette possibilité. Dans ces cas, la batterie ne peut être remplacée qu’après une opération de service “chirurgicale” (dans ces cas, il s’agit de portables avec une batterie non amovible).

Comme vous pouvez facilement le deviner, les portables de grande taille – 6″ et plus – ont des batteries plus grandes, donc ils ont tendance à avoir une plus longue durée de vie que les machines plus petits.

La durée de vie des piles n’est pas le seul paramètre à prendre en compte. Les temps de charge du portable sont également très importants, à tel point que de plus en plus de terminaux supportent la technologie de charge rapide, grâce à laquelle la batterie se recharge en un temps très court.

Audio

Avant de choisir un portable, vous devez toujours vérifier la qualité de son secteur audio, plus précisément la qualité audio et le volume des appels, le nombre de haut-parleurs, le nombre de canaux audio pris en charge (mono ou stéréo) et la présence d’un DAC de haute qualité (le DAC est le composant qui traduit le signal audio numérique en analogique).

Vous devez également vérifier si la prise des écouteurs est présente ou non. Certains portables, tout d’abord l’iPhone ont décidé de sacrifier la prise casque au profit d’écouteurs sans fil et d’adaptateurs (dongle) qui permettent de brancher les écouteurs classiques avec une connexion de 3,5 mm sur le port de charge (soit USB-C, comme sur de nombreux Android, soit Lightning, comme sur l’iPhone).

Système de déverrouillage

De nombreux portables, et pas seulement ceux de haut de gamme, sont dotés d’un capteur biométrique d’empreintes digitales qui vous permet de déverrouiller rapidement votre portable et d’accélérer le processus d’identification dans les applications et les magasins numériques. Cependant, la réactivité et la précision de ces capteurs varient beaucoup d’un machine à l’autre, bien qu’il soit aujourd’hui difficile de trouver un machine doté d’un capteur d’empreintes digitales lent et peu fiable (à moins qu’il ne s’agisse d’un portable très bon marché).

Un autre élément important à évaluer est la position du capteur : les portables l’incluent généralement à l’arrière, ou sur le bord d’un des côtés, mais les capteurs d’empreintes digitales sous verre sont de plus en plus populaires – surtout dans le haut de gamme. Ils sont situés juste en dessous de l’écran et nécessitent un panneau de type AMOLED sans rétro-éclairage pour fonctionner correctement. Il en existe deux types : les capteurs d’impression optiques et les capteurs d’impression à ultrasons. Les premiers sont les plus simples : ils utilisent les pixels de l’écran pour éclairer le doigt et un scanner situé derrière le même écran le compare à celui de référence. Les capteurs à ultrasons utilisent les ultrasons pour créer une carte tridimensionnelle du doigt et la comparer avec la carte de référence. Cette dernière est la technologie la plus fiable et la plus sûre, car elle utilise un scan 3D et non une image comme avec les capteurs optiques.

Certains portables associent (ou remplacent) le déverrouillage par empreinte digitale au déverrouillage par reconnaissance faciale. Nous en avons également deux types dans ce cas : en deux dimensions ou en trois dimensions. Le balayage 3D du visage est le plus sûr et nécessite naturellement des composants dédiés à la reconnaissance de l’utilisateur, tels que des illuminateurs infrarouges ou des types spéciaux de caméras de profondeur : ils scannent certains éléments du visage de l’utilisateur en trois dimensions et sont difficiles à tromper, sauf avec des astuces extrêmement coûteuses et difficiles. Le balayage du visage en 2D peut être plus rapide dans certains cas, mais il est beaucoup moins sûr car il peut être trompé par une image du propriétaire de du machine. C’est précisément pour cette raison qu’elle n’est pas compatible avec des services plus sensibles, tels que les services de paiement. Dans de rares cas, des technologies sont utilisées pour scanner l’iris, fiables et sûres mais un peu difficiles à utiliser pour chaque déverrouillage.

Format de pliage

Les portables pliants sont un tout nouveau type de machine qui utilise un facteur de forme entièrement nouveau qui varie selon le type.

Le format pliant a été présenté pour la première fois par un fabricant inconnu appelé Royole lors du CES 2019, puis Huawei a également montré leurs concepts : Huawei Mate X et Galaxy Fold arriveront au second semestre 2019, mais ils auront des coûts stratosphériques et seront produits en éditions très limitées et en volumes dérisoires. Il s’agit d’un type de machine qui fait encore l’objet de recherches et de développement par les entreprises de fabrication. Les premiers types ouvriront la voie à une nouvelle catégorie de produits mais ne seront pas encore entièrement terminés pour l’utilisateur de masse.

Appelés “foldable phones” en anglais, les portables pliables utilisent au moins un écran flexible qui peut être plié grâce à une charnière. Huawei Mate X utilise un seul écran qui peut être divisé en trois, activant les différents visages selon leur position par rapport à l’utilisateur (pour l’automatisation, il utilise les différents capteurs internes). Il peut en utiliser un seul en mode standard traditionnel, ou deux en mode d’affichage étendu : il peut ainsi offrir une surface utilisable de 8″ et en même temps être transporté dans une poche confortablement comme un portable. Une fois pliée, elle a un peu plus d’un centimètre d’épaisseur. Le Galaxy Fold, en revanche, est moins futuriste mais reste très intéressant. Il se ferme comme un livre et utilise deux écrans distincts : l’un à l’extérieur pour être utilisé en mode portable, l’autre à l’intérieur qui peut être ouvert pour une vue plus large ou pour une utilisation multitâche.

Il s’agit, je le répète, d’une technologie futuriste et qui, à mon avis, n’est pas encore prête à être utilisée en masse. Attendez au moins un an avant de penser à prendre un portable pliable, à observer passivement – au moins au début – l’évolution de la technologie.

Système d’exploitation

Il n’existe pas de bon système d’exploitation que les autres dans l’absolu, mais vous devez connaître les avantages et les inconvénients de chacun pour choisir celui qui répond le mieux à vos besoins. À ce jour, il en reste deux sur les portables, car Windows 10 Mobile est un projet abandonné :

Étanchéité et résistance à la poussière

Les portables les plus avancés sont résistants à l’eau et à la poussière. En fonction de leur degré d’étanchéité et de résistance à la poussière, ils peuvent avoir différentes certifications, comme l’IP68, qui est accordée aux terminaux résistant à la poussière et à l’immersion dans 1,5 mètre d’eau pendant 30 minutes.

Ports USB et support OTG

Les portables peuvent être équipés de ports micro-USB classiques ou de ports USB-C de nouvelle génération, qui permettent l’insertion de connecteurs des deux côtés. Les iPhones, qui ne disposent pas de ports USB mais d’entrées propriétaires appelées Lightning, méritent une mention séparée. Le type de port sur un portable est également très important pour le choix des accessoires (donc, si vous vous souciez de cet aspect, essayez de prendre un portable compatible avec les accessoires que vous avez déjà).

De nombreux portables Android prennent également en charge une technologie appelée OTG (abréviation de USB On-The-Go) qui vous permet d’utiliser des lecteurs flash, des claviers, des souris, des disques durs et d’autres dispositifs USB sur votre portable comme sur votre ordinateur. Les portables qui ne prennent pas en charge cette technologie ne vous permettent pas d’utiliser les machines mentionnés ci-dessus.

Capteur infrarouge

Tout le monde ne le sait peut-être pas, mais certains portables sont équipés d’un capteur infrarouge qui permet d’utiliser le portable comme une télécommande pour les téléviseurs, les lecteurs Blu-Ray, les cuisinières, les climatiseurs et autres machines. Pour les utiliser, il suffit d’installer quelques applications adaptées, comme Control It ! pour Android.

LEDs pour les notifications et boutons rétro-éclairés

Certains portables sont équipés d’une LED de notification qui vous permet de voir un petit signal lumineux lorsque des notifications concernant des messages ou des applications arrivent. Si vous aimez garder votre portable en mode silencieux, vous trouverez peut-être cette fonction très, très utile.

Une autre caractéristique qui pourrait vous être utile est le rétro-éclairage des touches, c’est-à-dire la possibilité de faire éclairer les touches du portable et donc de pouvoir les utiliser facilement même dans des conditions de faible luminosité ambiante.

Garantie

Avant de choisir un portable, surtout s’il est importé, vérifiez soigneusement les conditions de la garantie : elles peuvent ne pas être conformes à la garantie standard européenne à laquelle nous sommes habitués.

Marque contre pas de marque

Certains portables sont vendus en version de marque, c’est-à-dire en version de marque, par un opérateur téléphonique (par exemple TIM, Vodafone ou Wind). Les portables de marque se distinguent des portables sans marque par le fait qu’ils coûtent moins cher et qu’ils comportent un contenu personnalisé de l’opérateur qui les a marqués, comme des écrans de démarrage avec le logo de la société, des fonds d’écran personnalisés et des applications prédéfinies plus ou moins utiles.

Le contenu des opérateurs est assez difficile à supprimer, mais il n’a aucune influence sur les cartes SIM que vous pouvez utiliser sur votre portable. Cela signifie que vous pouvez choisir un portable de la marque d’un opérateur et installer la carte SIM d’un autre opérateur sans aucun problème.